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Arten von Religion

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Die Hauptreligionen der Welt (Hinduismus, Buddhismus, Islam, Konfuzianismus, Christentum, Taoismus und Judentum) unterscheiden sich in vielerlei Hinsicht, einschließlich der Organisation jeder Religion und des jeweiligen Glaubenssystems. Andere Unterschiede betreffen die Natur des Glaubens an eine höhere Macht, die Entstehungsgeschichte der Welt und der Religion sowie den Gebrauch von heiligen Texten und Gegenständen.

Arten von religiösen Organisationen

Religionen organisieren sich selbst – ihre Institutionen, Praktiker und Strukturen – auf verschiedene Arten. Als zum Beispiel die römisch-katholische Kirche entstand, lieh sie sich viele ihrer Organisationsprinzipien vom alten römischen Militär und verwandelte Senatoren zum Beispiel in Kardinäle. Soziologen verwenden unterschiedliche Begriffe wie Ekklesia, Konfession und Sekte, um diese Arten von Organisationen zu definieren. Die Wissenschaftler sind sich auch bewusst, dass diese Definitionen nicht statisch sind. Die meisten Religionen durchlaufen verschiedene organisatorische Phasen. Zum Beispiel begann das Christentum als Kult, verwandelt in eine Sekte und existiert heute als Ekklesia.

Kulte sind wie Sekten neue religiöse Gruppen. In den Vereinigten Staaten trägt dieser Begriff heute oft abwertende Konnotationen. Fast alle Religionen begannen jedoch als Kulte und entwickelten sich allmählich zu einer größeren Größe und Organisation. Der Begriff Kult wird manchmal synonym mit dem Begriff Neue Religiöse Bewegung (NRM) verwendet. In ihrer abwertenden Verwendung werden diese Gruppen oft als geheimnisvoll, in hohem Maße kontrollierend für das Leben der Mitglieder und von einem einzigen charismatischen Führer dominiert herabgesetzt.

Es gibt Kontroversen darüber, ob es sich bei einigen Gruppen um Kulte handelt, was möglicherweise zum Teil auf die Sensationsbereitschaft der Medien gegenüber Gruppen wie den polygamen Mormonen oder den Anhängern des Volkstempels zurückzuführen ist, die in Jonestown, Guyana, gestorben sind. Einige Gruppen, die heute kontrovers als Kulte bezeichnet werden, sind die Scientology-Kirche und die Hare-Krishna-Bewegung.

Eine Sekte  ist eine kleine und relativ junge Gruppe. Die meisten bekannten christlichen Konfessionen in den Vereinigten Staaten begannen heute als Sekten. Zum Beispiel protestierten die Methodisten und Baptisten gegen ihre anglikanische Mutterkirche in England, genau wie Heinrich VIII. Gegen die katholische Kirche protestierte, indem er die anglikanische Kirche gründete. Von “protestieren” kommt der Begriff protestantisch.

Gelegentlich ist eine Sekte eine abtrünnige Gruppe, die mit einer größeren Gesellschaft in Konflikt geraten kann. Sie behaupten manchmal, zu „den Grundlagen“ zurückzukehren oder die Richtigkeit einer bestimmten Lehre zu bestreiten. Wenn die Mitgliedschaft in einer Sekte im Laufe der Zeit zunimmt, kann sie zu einer Konfession werden. Oft beginnt eine Sekte als Ableger einer Konfession, wenn eine Gruppe von Mitgliedern glaubt, sie sollte sich von der größeren Gruppe trennen.

Einige Sekten lösen sich auf, ohne zu Konfessionen zu werden. Soziologen nennen diese etablierten Sekten . Etablierte Sekten wie die Zeugen der Amischen oder Jehovas liegen auf dem halben Weg zwischen Sekte und Konfession im kirchlichen Kontinuum, weil sie eine Mischung aus sektenähnlichen und konfessionsähnlichen Merkmalen aufweisen.

Eine Konfession ist eine große, allgemein anerkannte religiöse Organisation, die jedoch nicht den Anspruch erhebt, offiziell oder staatlich gefördert zu sein. Es ist eine Religion unter vielen. Beispielsweise sind Baptisten, afrikanische Methodisten, Bischöfe, Katholiken und Adventisten christliche Konfessionen.

Der Begriff Ekklesia , der ursprünglich eine politische Versammlung von Bürgern im antiken Athen, Griechenland, bezeichnet, bezieht sich jetzt auf eine Gemeinde. In der Soziologie bezieht sich der Begriff auf eine religiöse Gruppe, der fast alle Mitglieder einer Gesellschaft angehören. Es wird als national anerkannte oder offizielle Religion angesehen, die ein religiöses Monopol besitzt und eng mit staatlichen und weltlichen Mächten verbunden ist. Die Vereinigten Staaten haben nach diesem Standard keine Ekklesia; In der Tat ist dies die Art religiöser Organisation, der viele der ersten Kolonisten nach Amerika kamen, um zu fliehen.

Eine Möglichkeit, sich an diese religiösen organisatorischen Begriffe zu erinnern, besteht darin, an Kulte, Sekten, Konfessionen und Ekklesien zu denken, die ein Kontinuum darstellen und die die Gesellschaft zunehmend beeinflussen, wobei Kulte am wenigsten und die Ekklesien am meisten beeinflussen.

Arten von Religionen

Wissenschaftler verschiedener Disziplinen haben sich bemüht, Religionen zu klassifizieren. Eine allgemein anerkannte Kategorisierung, die es den Menschen ermöglicht, verschiedene Glaubenssysteme zu verstehen, berücksichtigt, was oder wen die Menschen anbeten (wenn überhaupt). Mit dieser Klassifizierungsmethode können Religionen in eine dieser grundlegenden Kategorien fallen, wie in der folgenden Tabelle gezeigt.

Beachten Sie, dass einige Religionen in verschiedenen Kategorien praktiziert oder verstanden werden können. Beispielsweise widerspricht der christliche Begriff der Heiligen Dreifaltigkeit (Gott, Jesus, Heiliger Geist) einigen Gelehrten der Definition des Monotheismus , der eine Religion ist, die auf dem Glauben an eine einzelne Gottheit beruht. In ähnlicher Weise betrachten viele Westler die vielfältigen Erscheinungsformen der Gottheit des Hinduismus als polytheistisch , was eine Religion ist, die auf dem Glauben an mehrere Gottheiten beruht, während Hindus diese Erscheinungsformen als monotheistische Parallele zur christlichen Dreifaltigkeit beschreiben könnten. Einige Japaner praktizieren Shinto, was dem Animismus folgt , einer Religion, die an die Göttlichkeit nichtmenschlicher Wesen wie Tiere, Pflanzen und Gegenstände der natürlichen Welt glaubt, während Menschen Totemismus praktizieren glaube an eine göttliche Verbindung zwischen Menschen und anderen natürlichen Wesen.

Es ist auch wichtig anzumerken, dass jede Gesellschaft auch Ungläubige wie Atheisten , die nicht an ein göttliches Wesen oder eine göttliche Einheit glauben, und Agnostiker hat, die der Meinung sind, dass die letztendliche Realität (wie Gott) nicht erkennbar ist. Obwohl es sich in der Regel nicht um eine organisierte Gruppe handelt, machen Atheisten und Agnostiker einen erheblichen Teil der Bevölkerung aus. Es ist wichtig zu erkennen, dass ein Ungläubiger in einer göttlichen Einheit nicht bedeutet, dass das Individuum sich keiner Moral verschreibt. In der Tat hätten sich viele Friedensnobelpreisträger und andere große Humanisten im Laufe der Jahrhunderte als Atheisten oder Agnostiker eingestuft.